英超冠军队泰籍老板坠机身亡 曾获泰国王御赐姓氏、拥免税品王国

英格兰足球超级联赛(英超)足球俱乐部莱斯特城泰籍老板维猜(Vichai Srivaddhanaprabha),27日搭乘直升机从球场起飞,不久后即坠毁在场外的停车场,烧成一团火球,机上5人全数身亡。

《英国广播公司》(BBC)报导,维猜、2名随从、直升机机师和另一名乘客,皆不幸丧命。意外发生前,维猜刚刚在王权球场观赏完莱斯特城与西汉姆联队的比赛。

目击者指出,直升机坠毁后看到莱斯特城守门员舒梅切尔直奔过去查看情况,尔后痛哭失声。

球队透过声明表示心痛和遗憾,指“维猜是一个慷慨、善良,他一生热爱家庭并成功领导球队。莱斯特城在他的麾下就是一个大家庭,作为家中的一份子,我们为他的离世感到悲痛。”

英国航空事故调查局(AAIB)已在现场发起封锁线展开调查,原因尚未查明。据了解,飞机坠毁后,虽然在现场立即启动紧急救援、扑灭火势,但仍无力抢救回机上5人宝贵性命。

案发当时人在现场的《BBC》体育评论员斯特林格表示,球队工作人员和球员们见悲剧发生后,都在流泪,大家不知所措仅能互相安慰。斯特林格回忆,当初泰籍老板入主球队后,自己曾以泰文向维猜和团队打招呼,甚至曾到他曼谷家中作客,当天下午遇到维猜时,两人还彼此问好。

报导指出,60岁的维猜出生泰国华裔家庭。1989年他在泰国曼谷建立了“皇权免税店”(King Power),成为曼谷马哈腾广场第一家免税店。1995年,皇权免税店获得在曼谷廊曼国际机场经营免税店的唯一特许权。1997年,泰国前总理差瓦立授予皇权免税店在曼谷市区世界贸易中心管理免税业务10年的独家权利。“皇权免税店从一间店铺发展成”皇权国际集团“,现已是泰国的旅游零售业龙头。

坐拥价值38亿英镑(资产的维猜在2017年被《福布斯》杂志列为泰国排名第七的富豪。2010年皇权集团旗下的亚洲足球投资财团(AFI)以3900万英镑的3年合约,正式成为莱斯特城的老板,从那时开始他就习惯在赛事结束后搭乘私人直升机返回伦敦。2011年维猜被任命为莱斯特城的主席,他的儿子阿雅瓦特(Aiyawatt Srivaddhanaprabha)则担任副主席。

维猜也是一个受球队成员欢迎的老板,他白手起家育有4子,致力于慈善公益活动备受敬重,曾捐助莱斯特城儿童医院200万英镑。维猜本姓徐,泰国已故国王普密蓬御赐他“西瓦他那巴帕”(Srivaddhanaprabha),意即“进步荣耀之光”,以表彰他的企业对社会尽心贡献。

2010年以3900万英镑买下莱斯特城,2011年入主莱斯特城之后,维猜投入大量资金培育人才,带领俱乐部重回英超前几强,2016年就以夺冠赔率5000比1爆冷夺得英超联赛冠军,那次夺冠还被认为是英国足球史上最大的冷门。《福斯》体育网称维猜是”带领莱斯特城迈向梦想的男人“。维猜平时大部分时间住在泰国,足球队工作主要营运工作都交由儿子阿雅瓦特负责。2017年5月维猜又收购了比利时足球队”旧赫纲尔莱鲁汶队“,扩展他在欧洲足球界的影响力。

莱斯特市长索尔斯比在推特上表示,他的心与祷告将和所有受影响的人同在。西汉姆的副主席布拉迪也在推特关心这场意外,并确认西汉姆没有人员受伤。莱斯特城将于31日对上南安普顿足球队,是否会因为此次意外而暂停比赛,莱斯特城并未做出回应。

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